把俱乐部带降级却能把英格兰队带进世界杯四强索斯盖特的执教能力算什么水平?

本届世界杯最大的惊喜之一,就是平民教练索斯盖特和他的“三狮军团”。打进世界杯四强后,他们已经创造了英格兰队近三十年的最好成绩,而这一切还没有结束,他们还有机会打进决赛甚至夺得冠军。

2016年欧洲杯后接过英格兰队教鞭的阿勒代斯不幸成为了队史最短命的主帅。百般无奈的英足总任命时任英格兰U21队主教练的索斯盖特暂时执教英格兰队。任命消息一出,一家国民新闻报社称当时全国上下“哀鸿遍野”。这也难怪,毕竟除了英格兰青年队的执教经历,索斯盖特唯一让人关注的执教经历,就是带着米德尔斯堡从英超降至英冠,直至被高层解雇——仅靠这些纸面上的执教经历,你简直没法理解英足总的决定。尤其是在前任阿勒代斯灰头土脸地告别之后,新帅的任命更加关系到球队的士气。

经历了2016年欧洲杯上溃败给冰岛、以及阿勒代斯的索贿丑闻后,英足总更倾向于选择那种看上去安分守己、听话顺从的教练,这给了索斯盖特机会。却不想,这个被球迷称为最无趣的主帅带队在此后3场世预赛中两胜一平。英足总顺势将索斯盖特就此“转正”,而这位前临时工转正后的年薪仍是200万英镑。他的前前任霍奇森,年薪收入是460万英镑。

世预赛的出色表现让球迷对索斯盖特的印象大为改观,他们不再形容他为“无趣”或者“平庸”,民意瞬间逆转,他们说喜欢索斯盖特的“激情”,他们不要大牌教练,希望索斯盖特能一直执教下去。

英格兰国家队从来都给人以名气大于战绩的印象。之所以实力与发挥间存在着巨大的差异,索斯盖特认为这是心理压力处理不当所导致。

为了解决这个问题,在索斯盖特的提议下,英足总与海军部门取得了联系。英格兰国脚不止一次参加海军陆战队安排的训练科目,当然不是简单的军训,而是一些高军事素养的潜入行动。参加这样的训练,主要为了让英格兰队员学习如何制定可行的行动计划,一旦计划受阻该如何应变。在这些训练中,他们领教了什么才是真正的压力,如何排解缓释这些压力,向着既定目标前进。

点球是英格兰队的魔咒,也是困扰了索斯盖特22年的心魔。1996年欧锦赛半决赛与德国队的点球大战,当时25岁的索斯盖特踢出的点球被对方门将扑出。当时是前五名预设的点球手都罚中之后无人应战,正是索斯盖特敢于走上罚点球,已经勇气可嘉。这段记忆让索斯盖特刻骨铭心,他也一直把这次挫折作为人生的一课。

为了不重蹈覆辙,索斯盖特今年3月开始就围绕点球做准备,并且不断给媒体放出信息,媒体的报道再反馈到球队里给予球员心理暗示,让球员觉得努力训练一定会取得效果。赢得与哥伦比亚队的点球大战之后,索斯盖特认为,这是一个过程,而并非最后突然加练的结果。

这支英格兰队内的氛围非常好,年轻的索斯盖特不像死板的霍奇森,他从不发火或者暴怒,一直都是文质彬彬、温和有礼,善于与球员沟通并且在恰当的时候跟球员打成一片。英格兰名宿兰帕德就表示以往为国家队效力时,媒体总是会放大球员说的每一句话,整支球队都被舆论压力环绕,在上场比赛之前球员的心态已经出现问题。索斯盖特与他手下的年轻一代与媒体的关系十分融洽,不可否认“快乐足球”也感染了老派的英格兰媒体,所有人都认为英格兰能赢得点球大战走到现在已经是个奇迹,在这种较为宽松的舆论环境下,球员在场上往往能表现得更加出色。

索斯盖特是一个善于思考的人。他会思考为什么要做这样的训练,为什么又要那样做。他仿佛就是为足球而生,饥渴地学习着关于足球的一切。早在球员时代,他就显得与众不同。其他人只关心自己能不能上场比赛,而他不是那种打卡训练后就放空自己的人。这样的球员将来势必会往教练或者主教练的道路上走。

曾任英格兰队主教练的埃里克森如此评价索斯盖特,“当他还是球员的时候,就已经有了教练的样子。我也相信他之前已经和许多身经百战的主教练谈过,试图套出他们的独门秘籍或者宝贵建议。他是个出色的演讲者,但更是完美的倾听者。”

上任英格兰队主教练后,像每一位前任一样,索斯盖特几乎一刻不停地游走于英超的各个主场,即便是周中的欧冠赛事,他也尽可能地到现场观战。用助教史蒂夫·霍兰德的话说,“以往的任何教练组,都不可能比我们观看的比赛那么多。如果周六有早场和晚场比赛,我们就看两场;一般冠军联赛在周二和周三有比赛,那么周五周六周日我们就会关注联赛。每周一早上,我们会开会讨论这个周末看过的所有比赛。”

观察对手,制定策略。在球员选择上,索斯盖特也有着自己独到的见解。在三中卫体系中被索斯盖特力挺的马奎尔用进球回报了教练的信任,要知道在这个位置上还有加里·卡希尔、琼斯等经验丰富的名将,但索斯盖特偏偏看中了马奎尔,马奎尔超强的头球能力成为英格兰定位球进攻的一大秘密武器。被誉为“头球队”的英格兰利用两粒头球击败了善于空中作业的瑞典,依靠的正是层次分明的定位球战术,即使瑞典防守角球时在禁区内堆满了防守队员,英格兰依旧能找到破门的空间。凯恩、斯通斯的战术跑位带走了两名中卫,马奎尔头球面对的是身材较矮的福斯贝里,正是利用这个身高差马奎尔一头将英格兰顶入世界杯四强。

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